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La revolución industrial

Resumen de la Revolución industrial

agosto 12, 2020

Los historiadores hablan sobre el surgimiento de la civilización industrial, las etapas de la revolución industrial y los cambios en la estructura de la sociedad. La revolución industrial es un proceso de transición de una economía agraria, que se caracteriza por el trabajo manual y la producción artesanal, a una sociedad industrial con predominio de la producción mecánica. El proceso comienza en Inglaterra en las décadas de 1740 y 1780 y solo luego se extiende a otros países europeos y Estados Unidos. El término en sí apareció mucho más tarde y se utilizó ampliamente solo a partir de las últimas décadas del siglo XIX.

Antecedentes de la revolución industrial

El siglo XVIII se caracterizó por un aumento significativo de la población de varios países europeos, incluida Inglaterra. El aumento significativo de la demanda de productos alimenticios provocó una revolución agrícola en Inglaterra: la reestructuración del sistema de uso de la tierra, los cambios en las tecnologías de cultivo de la tierra, la selección de semillas y razas de ganado, el surgimiento de la especialización de ciertas regiones del país y una serie de otros fenómenos. Los campesinos que poseían la tierra fueron reemplazados por arrendatarios que utilizaban trabajadores contratados. Todo esto hizo posible que la agricultura inglesa no solo fuera significativamente más productiva, sino también más rentable, y el dinero que apareció en el campo, a su vez, supuso una demanda masiva de bienes manufacturados.

El sistema dominante de producción basado en el trabajo manual en ese momento no podía satisfacer plenamente esta demanda. Además, comenzaron a presentarlo nuevos estratos de la sociedad que no tenían experiencia en el uso masivo de bienes industriales, aquellos para quienes los productos de los artesanos o manufacturas eran demasiado caros, con gusto compraban productos de fábrica más baratos, aunque a menudo de menor calidad.

Además, la revolución agrícola hizo posible resolver otro problema: dónde conseguir dinero para la construcción de plantas y fábricas, y a menudo en aquellas industrias donde antes no había producción industrial alguna. Las fábricas cuestan varias veces más que las manufacturas y el capital acumulado en la agricultura se destina a la industria.

Así, a mediados del siglo XVIII en Inglaterra confluyeron varios factores a la vez: la riqueza de los recursos naturales, el capital libre, el deseo y capacidad de invertir en ese sector de la economía que parecía más rentable, y la demanda masiva de productos industriales, que también asegura la subida de precios del mismo. y mercado de ventas.

Otros países europeos seguirían un camino similar después de Inglaterra.

Etapas de la Revolución Industrial en Inglaterra

La cuestión de las etapas de la Revolución Industrial en Inglaterra sigue siendo muy controvertida. El proceso se prolongó durante muchas décadas y no solo no tenía al menos un plan general, sino que a menudo ni siquiera los contemporáneos, incluidos los principales economistas de esa época, lo llevaron a cabo. Fue muy desigual: junto con industrias que cambiaban radicalmente, también hubo aquellas en las que nada cambió o cambió mucho más lentamente. A este respecto, varios historiadores se preguntan si es correcto, en principio, utilizar el término “revolución”. Las invenciones a menudo no respondieron a las necesidades de una industria en particular, sino que anticiparon sus necesidades y permanecieron sin reclamar durante años. El estado no dirigió este proceso – en historiografía, el punto de vista se expresa a veces, que el gobierno británico, en medio de la revolución industrial, casi le está dando la espalda a la economía. Todo esto no nos permite señalar ninguna etapa generalmente aceptada de este proceso.

Si se mira desde el siglo XXI, se puede decir, a riesgo de escuchar muchas objeciones razonables, que hasta aproximadamente la década de 1760 se sentaron las bases sobre las que luego se desarrollaría la revolución industrial. Tras la creación del Banco de Inglaterra en 1694, comenzó a desarrollarse en el país un sistema de pequeños bancos locales (bancos nacionales), que proporcionaba una circulación más libre de fondos. La tasa de interés de los préstamos está disminuyendo: si durante las guerras de Guillermo III era de aproximadamente un 7-8%, a mediados del siglo XVIII era del 3%. Comienza la revolución del transporte: se está mejorando la tecnología de creación de canales, a partir de la década de 1740 comienzan a construirse en base a las necesidades de la creciente industria, se están creando activamente carreteras de peaje. Se desarrolla la extracción y transporte de carbón, que se ha convertido en el principal combustible de la revolución industrial.

Las invenciones durante estos años son relativamente raras. Entre los más llamativos se encuentran, por ejemplo, el transbordador aéreo de John Kay (1733), que, sin embargo, se generalizó mucho más tarde. Básicamente, este fue el momento en que Inglaterra tomó prestado lo que apareció en otros países y, a menudo, varios siglos antes de que la tecnología cruzara el Pas-de-Calais.

Desde principios de la década de 1760, la situación ha cambiado significativamente. “La Inglaterra de la segunda mitad del siglo XVIII ya pertenece al futuro”, escribió Pierre Chonu. Comenzó una serie de inventos que glorificaron a Inglaterra, que a menudo asociamos con la revolución industrial. La rueca “Jenny” de James Hargreaves (1764), las máquinas de hilar de Richard Arkwright (c. 1769) y Samuel Crompton (c. 1779), y el telar de Edmund Cartwright (cambio de 1780-1790) llevaron a cambios dramáticos en la fabricación de tejidos. El proceso de encharcamiento descubierto por Henry Kort (patente de 1784) hizo posible que el proceso de fundición del hierro fuera más económico y eficiente.

La máquina de vapor apareció en Europa a principios de los siglos XVI-XVII.

En 1708, el inglés Thomas Newcomen lo adaptó para una bomba de vapor, pero los experimentos de James Watt con vapor comenzaron alrededor de 1765, y el uso comercial de su motor se inició en 1783, cuando propuso un motor universal que ya podría instalarse en fábricas y fábricas. Desde finales de la década de 1770, los rieles de madera en minas y minas han sido reemplazados por hierro fundido, desde aquí ya es un tiro de piedra a la construcción de ferrocarriles. En la década de 1780 aparecieron los primeros barcos de vapor. Al mismo tiempo, se produce un fuerte aumento en el número de patentes de invenciones recibidas.

La revolución industrial entró en una nueva etapa a principios del siglo XIX. El papel del comercio exterior está creciendo significativamente: ya es una fuente de fondos para la industria británica y le proporciona una expansión ilimitada (o, si se quiere, transfronteriza) del mercado de ventas. El motor de Watt conquista Inglaterra y comienza su marcha triunfal por Europa. La revolución del transporte llega a su fin: hacia 1820, se introduce una nueva calzada diseñada por John McAdam, en 1829 se construye el primer ferrocarril de pasajeros entre Manchester y Liverpool, y poco antes las primeras líneas para el transporte de mercancías. Finalmente, el papel de la ciencia se hace visible; antes de eso, en su mayor parte, hubo una era de ingenieros e inventores, que a menudo no tenían ninguna educación especial.

El curso de la revolución industrial en diferentes países

Durante la Revolución Industrial y durante las siguientes décadas, la participación de Inglaterra en la producción industrial mundial aumentó más de 10 veces. No es de extrañar que otros países también intentaran seguir su ejemplo, especialmente porque las condiciones de partida para ellos a menudo resultaron ser más favorables: el Estado entendió claramente la necesidad de reestructurar la economía y la impulsó activamente; hubo oportunidad de importar tecnologías, personal y capital de países más desarrollados; estaba más o menos claro qué industrias y en qué secuencia desarrollar. En primer lugar, la revolución industrial se extiende a aquellos países donde podría tener, como en Inglaterra, una mayor intensidad de trabajo en comparación con el resto del mundo; no es casualidad que uno de los historiadores llame a la revolución industrial “revolución trabajadora”.

El curso de la revolución industrial tuvo muchas similitudes en diferentes países. Por regla general, fue precedido por un crecimiento demográfico significativo, a menudo acompañado de una afluencia de dinero al sector agrícola de la economía y su reestructuración radical, de una forma u otra, se resolvió el problema de encontrar fuentes de capital y energía. En todas partes, el desarrollo de la industria estuvo acompañado por la construcción de nuevas líneas de comunicación, incluidos los ferrocarriles; en las décadas de 1820 y 1830, aparecieron en Francia, Bélgica, Alemania, Estados Unidos, el Reino de las Dos Sicilias y el Imperio Ruso. En muchos países, aparecen carreteras de peaje y los vapores comienzan a navegar por los ríos.

Valonia fue la primera en seguir el ejemplo de Inglaterra, que convirtió a Bélgica en una de las mayores potencias industriales del mundo, formó parte del grupo de líderes mundiales hasta el último cuarto del siglo XIX. A principios del siglo XIX, la revolución industrial llegó a los Estados Unidos, significativamente más tarde, en las décadas de 1830 y 1860, tuvo lugar en Francia. Allí se llevó a cabo apoyándose en las industrias textil y metalúrgica, y el estado hizo un aporte significativo a la construcción de infraestructura de transporte. Incluso más tarde, a mediados del siglo XIX, los estados alemanes entraron en la revolución industrial, pero a finales de siglo, una Alemania unida estaba entre los líderes.

Los inventos hechos en estos países también se dieron a conocer rápidamente en toda Europa y en el extranjero, puedes enumerarlos sin fin, a menudo ni siquiera nos damos cuenta de que esto o aquello absolutamente familiar hoy apareció precisamente durante los años de la revolución industrial. En 1807, Robert Fulton crea el famoso barco de vapor de paletas. A mediados de la década de 1830, basado en los inventos de sus predecesores, Samuel Colt desarrolla su revólver. La invención de Samuel Morse hizo posible en 1844 construir la primera línea telegráfica en los Estados Unidos usando su alfabeto. Barthelemy Timonier crea la primera máquina de coser de éxito comercial (1829), Louis Dagger inventa la primera cámara (1839), Joel Huton inventa el lavavajillas (1850), James King la lavadora (1851), Adolph Fick fabrica las primeras lentes de contacto exitosas (1888).

Ciertamente, las revoluciones industriales en los países desarrollados tuvieron muchas características.

Así, en Bélgica, el golpe se basó principalmente en el mineral de hierro y el carbón, así como en las largas tradiciones de la producción textil, y tuvo muchas similitudes con el modelo inglés.

En Francia, a menudo se asume que la dinámica del desarrollo industrial en este país resultó no lineal: después del despegue inicial desde la década de 1860 hasta el final del siglo, se registró una notable disminución en las tasas, que se superó solo con el inicio del siglo XX. Al describir los procesos que tuvieron lugar en Alemania, el inicio tardío suele explicarse por la fragmentación del país, pero al mismo tiempo se nota que Alemania era rica en recursos naturales, tenía capital y contaba con un sistema de educación que permitía preparar rápida y prácticamente desde cero una gran cantidad de personal calificado y lograr la superioridad en nuevas industrias: eléctrica y especialmente química. En los Estados Unidos, los historiadores señalan que, por un lado, la revolución industrial se basó en la tecnología y el capital de ultramar, y por otro lado,

Las secuelas de la revolución industrial

Visto desde hoy, es difícil sobreestimar el impacto de la Revolución Industrial. De hecho, es a partir de él que crece toda la civilización tecnológica moderna; sus valores y principios se extendieron desde el Reino Unido, primero a Europa y América del Norte, y luego conquistaron gradualmente el mundo entero. La civilización agraria se está convirtiendo en una cosa del pasado y la civilización industrial la está reemplazando. Esto se puede ver no solo a través de números secos que muestran el cambio en el porcentaje de la población empleada en la agricultura o la industria, o el número de residentes urbanos, sino que toda la vida diaria de las personas cambia: los productos alimenticios comienzan a fabricarse en las fábricas con el tiempo, la ropa y el calzado son en su mayoría Aparecen pedidos individuales, piezas estándar e intercambiables, en la construcción de puentes y barcos el metal está reemplazando a la madera, el globo se vuelve tan pequeño que se puede dar la vuelta en ochenta días. Es difícil encontrar un ámbito de la vida que no se vea afectado por la revolución industrial.

También tocaba la estructura misma de la sociedad: la importancia del campesinado está disminuyendo, el papel de la aristocracia terrateniente está disminuyendo, muchos artesanos y oficios están desapareciendo y las manufacturas se están cerrando. El mundo con el que Marx estaba encantado, la coexistencia (u oposición) de la burguesía industrial y el proletariado industrial, sobre el que construyó sus teorías, es también una consecuencia de la revolución industrial. Surgió un movimiento sindical, organizaciones socialistas y de trabajadores; por lo tanto, la revolución industrial también fue el centro de muchos trastornos sociales del siglo XIX y principios del XX.

Los historiadores han visto la clase media en varios países europeos casi desde el siglo XVII, pero fue después de la revolución industrial cuando se puede hablar de ella como un estrato social separado con su propia ética y filosofía de vida. En muchos sentidos, esta clase media fue creada por la revolución industrial: son dueños de pequeñas fábricas, gerentes, nuevos estratos profesionales, como, por ejemplo, ingenieros.

Las condiciones de trabajo están cambiando: la interdependencia de las personas dentro de un equipo nos obliga a imponer una disciplina estricta, poner a algunos trabajadores bajo la supervisión de otros, prohibir las distracciones del trabajo o llegar tarde.

La familia aún conserva su importancia económica, pero cada vez deja de ser un lugar de trabajo. El papel económico de la mujer en la familia está disminuyendo, aparece una nueva división del trabajo: el hombre trabaja, la mujer se ocupa de la casa y se ocupa de los hijos. Así, el hogar y el trabajo, el trabajo y el tiempo libre están claramente separados. A finales de la década de 1770 y 1780, se abrieron los primeros jardines de infancia en Europa y, en el siglo XIX, una guardería.

De hecho, solo ha habido dos revoluciones de esta escala en la historia mundial: la primera convirtió al cazador y recolector en un agricultor, la segunda convirtió al agricultor en un productor de bienes y servicios.